Alergias, P贸lenes y Medio Ambiente

Las enfermedades al茅rgicas afectan aproximadamente entre 15 y 30% de la poblaci贸n mundial. De las enfermedades al茅rgicas, el asma, la rinitis al茅rgica y la dermatitis at贸pica son las m谩s frecuentes. En M茅xico se calcula que es de 6%, observ谩ndose un aumento en los 煤ltimos a帽os, por lo que este padecimiento es considerado un problema de salud p煤blica ya que es una de las principales causas de morbilidad hospitalaria y de ingresos a urgencias pedi谩tricas.

La alergia es la reacci贸n de hipersensibilidad que presenta una persona sensible frente a una sustancia extra帽a llamada al茅rgeno, el cual es inocuo para la poblaci贸n en general. Aunque la etiolog铆a de las enfermedades al茅rgicas no es bien conocida, se considera que la atopia es el factor de riesgo m谩s importante para su desarrollo. Atopia se define como la predisposici贸n gen茅tica a desarrollar enfermedad al茅rgica, sin embargo, tambi茅n es importante mencionar que no todos los sujetos at贸picos desarrollan alergia.

Los al茅rgenos causantes de las enfermedades respiratorias al茅rgicas son denominados aeroal茅rgenos, debido a que se encuentran suspendidos en la atm贸sfera donde vivimos. De 茅stos sobresalen los granos de polen, prote铆nas de 谩caros y cucarachas, epitelios de animales y esporas de hongos. El polen es uno de los factores causales m谩s comunes de enfermedad al茅rgica.

El polen alerg茅nico es primordialmente anem贸filo (dispersi贸n dada por el aire), aunque en determinadas condiciones el entom贸filo (causada por insectos) tambi茅n produce alergia. Los factores ambientales que provocan que el polen libere su contenido alerg茅nico en la atm贸sfera son humedad ambiental elevada, lluvia copiosa e interacci贸n de los p贸lenes con los contaminantes. Una vez liberados en el medio ambiente, los aeroal茅rgenos son capaces de inducir enfermedad al茅rgica en pacientes susceptibles.

ESTUDIOS AEROBIOLOGICOS EN MEXICO

  1. Abundancia en el polen: La 茅poca de mayor abundancia anual de p贸lenes es el tiempo de sequ铆a (noviembre a abril), debido a que en esta temporada muchos 谩rboles polinizan, adem谩s de que los elementos meteorol贸gicos presentes en este periodo (humedad relativa baja, poca precipitaci贸n pluvial, y la alta velocidad del viento) ayudan a la suspensi贸n y transportaci贸n de los p贸lenes en el ambiente.
  2. Tipos de p贸lenes: Los p贸lenes de 谩rboles que sobresalen en general por ser encontrados de manera muy numerosa en estos trabajos son Pinus, Fraxinus, Cupressaseae, Alnus, Liquidambar, Callistemon y Casuarina. Por otra parte, polen de malezas y de pastos puede detectarse a lo largo de todo el a帽o, pero el pico m谩ximo de productividad de este tipo de granos se da durante la temporada de lluvias.  

POLINOSIS

El t茅rmino polinosis fue introducido por Bostock en 1819 para describir la alergia al polen, tambi茅n denominada 鈥渇iebre del heno鈥. Actualmente la definici贸n m谩s aceptada para esta entidad es la inflamaci贸n de la mucosa nasal y/o conjuntival y/o bronquial, causada por al茅rgenos contenidos en los granos de polen a trav茅s de un mecanismo inmunol贸gico mediado por IgE.

CONTAMINACION Y POLEN EN LA ENFERMEDAD RESPIRATORIA ALERGICA

Ciudad y p贸lenes: Si bien en el interior de las grandes ciudades la concentraci贸n de granos de polen es menor que en las zonas rurales, es en las grandes metr贸polis donde se ha informado una alta prevalencia de enfermedades respiratorias al茅rgicas y mayor gravedad de los s铆ntomas en sujetos hipersensibles. Varios estudios sugieren que esto podr铆a deberse a la interacci贸n entre los contaminantes de las ciudades y los p贸lenes, lo que potencialmente podr铆a provocar un incremento en la alergenicidad de los mismos. Adicionalmente, tambi茅n se ha observado que las part铆culas procedentes de la combusti贸n del diesel pueden recubrir al polen, incrementando de forma significativa la s铆ntesis de IgE en pacientes at贸picos.

VIRUS, MEDIO AMBIENTE Y ASMA

Dentro de los m煤ltiples factores que pueden producir un cuadro de asma son causa importante las infecciones virales respiratorias, ya que se ha observado que la mayor铆a de las exacerbaciones en los asm谩ticos se encuentran asociadas a los mismos. El rinovirus es uno de los que m谩s relacionados con crisis asm谩ticas (tanto en ni帽os como en adultos). El impacto negativo que producen los rinovirus en la fisiolog铆a respiratoria del sujeto at贸pico se debe a la hiperreactividad (respuesta de los bronquios aumentada) que originan. Por otro lado, estudios epidemiol贸gicos han se帽alado que los asm谩ticos con infecci贸n respiratoria viral que se exponen a los al茅rgenos o a los contaminantes atmosf茅ricos, desarrollan mayor reactividad de las v铆as a茅reas.

CONCLUSIONES Los estudios aerobiol贸gicos son de vital importancia para obtener informaci贸n detallada sobre la concentraci贸n atmosf茅rica de p贸lenes e identificar los periodos de polinizaci贸n capaces de desencadenar enfermedades al茅rgicas. Con esta informaci贸n es posible tomar medidas preventivas para reducir la exposici贸n e iniciar el tratamiento sintom谩tico en el momento oportuno. Los efectos del cambio clim谩tico en el polen se deben a que este factor puede modificar diferentes atributos de la planta alerg茅nica, como la estacionalidad del periodo de polinizaci贸n, el modo y la cantidad de granos liberados en el ambiente, as铆 como la distribuci贸n de la planta fuente. El impacto del cambio clim谩tico sobre el polen podr铆a potencialmente agudizar las enfermedades al茅rgicas al prolongarse el periodo de polinizaci贸n y al incrementarse los niveles de p贸lenes alerg茅nicos en el ambiente. Respecto a los contaminantes atmosf茅ricos, 茅stos pueden actuar a diferentes niveles impactando negativamente la salud respiratoria del paciente al茅rgico: pueden da帽ar la mucosa y el aparato mucociliar del aparato respiratorio, facilitando la penetraci贸n e interacci贸n de los al茅rgenos con las c茅lulas del sistema inmune. En pacientes susceptibles, esto provoca una respuesta exacerbada de sus v铆as a茅reas a los al茅rgenos. Aun cuando en M茅xico la enfermedad al茅rgica por p贸lenes est谩 considerada un problema de salud p煤blica y de que esta ciudad es una de las que tienen los 铆ndices m谩s altos de contaminaci贸n a nivel mundial (con todo lo que esto podr铆a implicar para el paciente con polinosis), en la actualidad no se est谩n realizando estudios de aerobiolog铆a ni de las implicaciones que podr铆an tener los contaminantes en la poblaci贸n con polinosis. Por todo esto ser铆a importante que en la Ciudad de M茅xico se realizaran investigaciones en este sentido, para prevenir y tratar los s铆ntoma