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Se conoce como reacci贸n al茅rgica o de hipersensibilidad al proceso por el que un individuo reconoce como extra帽a una sustancia, denominada al茅rgeno, que siendo inocua para la mayor铆a de la poblaci贸n, induce en 茅ste una respuesta desproporcionada de su sistema inmunol贸gico y da lugar a una serie de manifestaciones cl铆nicas caracter铆sticas.

AL脡RGENOS

Son las sustancias responsables de una reacci贸n al茅rgica, en realidad, cada agente causante de alergia contiene m谩s de un al茅rgeno, normalmente prote铆nas (solas o en combinaci贸n con mol茅culas gluc铆dicas), de modo que cada paciente al茅rgico suele estar sensibilizado a varios al茅rgenos de 茅ste.

  1. Inhalantes o neumoal茅rgenos: Habitualmente, la exposici贸n a este tipo de agentes es mantenida y da lugar a enfermedades al茅rgicas en los 贸rganos diana expuestos al aire (en los bronquios, asma bronquial y otras enfermedades al茅rgicas respiratorias; en la nariz, rinitis, poliposis y sinusitis, y en los ojos, conjuntivitis). Dentro de este grupo se pueden distinguir los t铆picos de interior (谩caros dom茅sticos, pelos, escamas, saliva, orina o heces de animales de compa帽铆a, hongos, ocupacionales 鈥攈arinas, maderas, enzimas, l谩tex o aquellos que se asocian m谩s frecuentemente con los espacios exteriores (p贸lenes, hongos).
  2. Contactante: El contacto con la piel de determinados agentes puede provocar, de forma inmediata, una reacci贸n local, tipo hab贸n, denominada urticaria de contacto, que, a veces, se asocia a urticaria generalizada, asma y/o anafilaxia. Esto ocurre t铆picamente con el l谩tex, pero tambi茅n con alimentos (frutas, mariscos, pescados) o ciertos inhalantes, como epitelios de animales.
  3. Por ingesti贸n o inoculaci贸n: El contacto con el al茅rgeno, en pacientes sensibilizados por ambas v铆as de exposici贸n, da lugar a reacciones al茅rgicas habitualmente agudas con distintas manifestaciones cl铆nicas. Dentro de los al茅rgenos por ingesti贸n se encuentran: alimentos y aditivos alimentarios (huevo, leche, pesca-dos, mariscos, frutas, frutos secos), par谩sitos (Anisakis), medicamentos (penicilinas, sulfamidas, quinolonas, macr贸lidos, analg茅sicos).

ENFERMEDADES CAUSADAS POR AL脡RGENOS.

Inhalantes Contactante
Asma bronquial Urticaria/Angioedema
Rinitis al茅rgica Dermatitis at贸pica
Conjuntivitis al茅rgica Dermatitis de contacto al茅rgica
Poliposis nasal Anafilaxia
Sinusitis al茅rgica  
Otitis al茅rgica  

TRATAMIENTO.

El tratamiento de los procesos al茅rgicos puede enfocarse desde tres grandes perspectivas: preventiva, sintom谩tica o etiol贸gica. El tratamiento preventivo es el basado en el control ambiental, la desalergizaci贸n o la evitaci贸n del agente causal de la reacci贸n al茅rgica. Indudablemente, resulta el m谩s efectivo pero, por desgracia, no siempre es factible.

  1. Cromonas (cromoglicato y nedocromil): Sus efectos son esencialmente preventivos, por lo que deben ser utilizados de forma continuada, al menos cuando sea previsible una exposici贸n al al茅rgeno. Los efectos secundarios de esta familia de f谩rmacos son infrecuentes y de poca intensidad y reducen n谩useas y cefaleas con el tratamiento inhalado.
  • Antihistam铆nicos: Se utilizan para el tratamiento sintom谩tico de muchas enfermedades al茅rgicas, sobre todo, para el trata-miento de rinitis, conjuntivitis, eccema y urticaria al茅rgicas. Los antihistam铆nicos mejoran la sensaci贸n de picor, lagrimeo, estornudos e rinorrea, no obstante, no tienen ning煤n efecto sobre la congesti贸n nasal, por lo que deber谩n ser utilizados concomitante-mente con descongestivos nasales, en aquellos casos de rinitis en los que se presente este s铆ntoma.
  • Broncodilatadores: muy 煤tiles para el abordaje de las crisis de asma, puesto que su efecto se instaura de forma casi inmediata tras su administraci贸n y se mantiene, aproximadamente, durante 6 horas; y los de larga duraci贸n (salmeterol), de efecto m谩s lento, pero que se mantiene durante medio d铆a.
  • Corticoides: Los corticoides orales o inyectables deben ser empleados bajo supervisi贸n facultativa, ya que un uso inadecuado puede provocar el desarrollo de efectos secundarios graves de diversa 铆ndole (elevaci贸n de az煤car y/o tensi贸n arterial, alteraciones del metabolismo del calcio, debilidad muscular). Los corticoides inhalados o nebulizados (budesonida, fluticasona, beclometasona propionato, triam-cinolona), son el tratamiento de elecci贸n en el abordaje del asma y rinitis por su elevada ratio de eficacia en la patolog铆a obstructiva.
  • Tratamiento etiol贸gico: B谩sicamente se trata de la inmunoterapia o hiposensibilizaci贸n (popularmente conocido como 芦vacunas de alergia禄), 煤nica manera conocida actualmente para disminuir la respuesta del individuo al茅rgico frente al al茅rgeno y modificar el curso natural de la enfermedad al茅rgica. El concepto de la hiposensibilizaci贸n se fundamenta en la idea de que la administraci贸n de dosis crecientes de un extracto alerg茅nico lleva a la formaci贸n de anticuerpos bloqueadores que se fijan al al茅rgeno antes de que 茅ste llegue a unirse a las IgE de la superficie de los mastocitos, evitando as铆 su desgranulaci贸n.